Река Катунь

Восточная граница природного парка "Ая" проходит вдоль главной водной артерии Горного Алтая ─ реки Катунь. Катунь ─ неповторимое по красоте творение природы. Её долина богата самой разнообразной растительностью, животным миром, горными породами и минералами, пещерами, аржанами. Неотразимы отвесные скалы, бомы, пороги, ущелья и водопады.



Название реки Катунь связывают с алтайским словом "кадын" - "хозяйка, госпожа". Много преданий и народных песен сложил алтайский народ о Катуни, в которых воспевается её сила и красота.

Длина Катуни 688 км, площадь бассейна 60 900 км 2 . Начинается Катунь на южных склонах массива горы Белуха, из ледника Геблера. В верховье река делает большую петлю вокруг западной части Катунского хребта (так называемую Катунскую подкову), пересекает котловину Уймонской степи, а после впадения реки Аргут принимает северное направление. 

Большинство рек Горного Алтая относится к бассейну реки Катуни. Она принимает 6 799 притоков. Общее падение от истока до устья составляет 2000 м, чем и определена большая скорость течения ─ 5-6м/с.

По общему характеру долины Катунь делится на три участка: Верхняя Катунь, от истоков до р. Коксу, длиной 210 км, Средняя Катунь, от устья реки Коксы до реки Сумульты, длиной 200 км, Нижняя Катунь, длиной 280 км, от р.Сумульты до слияния с р.Бией. 
Катуни свойственно чередование расширенных участков (до 1км) с теснинами (порожистые ущелья, высокие террасы и бомы).
 В расширенных участках Катунь имеет спокойное течение и заболоченные берега. Ниже села Маймы Катунь приобретает характер степной реки.

Питание Катуни осуществляется талыми водами высокогорных снегов и ледников, равнинных участков водосбора, дождевыми осадками, а также грунтовыми водами, поэтому температура воды редко превышает +15˚С. В годовом цикле, почти всегда выражены две волны половодья: первая в конце апреля ─ начале мая, вторая волна (начало июня) чаще превышает первую. Наиболее многоводна река в середине июля и начале августа. Она обладает большими потенциальными энергоресурсами ─ более 4 млн.кВт !

Удивительное впечатление производят террасы Катуни (до 16 шт!), которые достигают 350 м. и наиболее развиты в среднем течении реки.
Быстрое течение реки, порожистость и извилистость русла, делают невозможным использование Катуни для судоходства и сплава древесины.

В районе природного парка "Ая" Катунь имеет спокойное течение. Элементы водных препятствий в этом районе (не в период половодья) не превышают 3 категории сложности, что позволяет организовывать водные сплавы в этом районе для туристов, не имеющих специальной подготовки.

На побережье реки Катунь, в пределах территории "природного парка Ая" находится множество турбаз, кемпингов и прочих туристских объектов.